Peugeot 201 ali začetnik nove dobe

Leta 1929 se je v Franciji pojavil legendarni peugeot 201, prvi serijski avtomobil s posamično obešenim parom prednjih koles (1931) in istočasno tudi prvi velikoserijski peugeot s tedaj na novo koncipirano trištevilčno modelno oznako. Po tej nomenklaturi (iménstvo) so označeni tudi današnji peugeoti.

Prvi serijski peugeot s trištevilčno modelno oznako (tip 126 12/15 HP) se je pojavil že leta 1910, že v naslednjem letu se je pojavil tudi prvi peugeot 504 (1911-1914), čeprav v tem primeru ni šlo za osebni avtomobil, temveč tovornjak. Kasneje (leta 1913) smo dobili še en podobno označen serijski tovornjak (model 507), medtem ko se je prvi osebni peugeot, ki so ga označili s trištevilčno oznako z ničlo v sredini, pojavil šele v času velike depresije (obdobje svetovne gospodarske recesije, ki se je pričelo odvijati 24. oktobra 1929, po finančnem zlomu Newyorške borze …).

Ob približno istem času (oktober leta 1929) se je v Parizu odvijal že triindvajseti “Salon de l’Automobile”, kjer se je zbrani publiki prvič predstavil novi peugeot 201, prvi resnično velikoserijski model znamke Peugeot, ki je z odličnimi prodajnimi številkami (1929-1937: 142.309 izdelanih primerkov) poskrbel za ‘sladke skrbi’ znamke Peugeot, ker so jih visoke prodajne številke (takšnega uspeha sploh niso pričakovali …) navzlic svetovni veliki depresiji, ki je dokončno ubila veliko tedanjih proizvajalcev avtomobilov, prisilile v nenehno razširjanje proizvodnih kapacitet.

Za takšen uspeh modela 201 je bilo zaslužnih več faktorjev. Ob tem omenjajo predvsem zanesljivost delovanja, veliko ponudbo možnih karoserijskih različic in pa sprejemljivo prodajno ceno. Prve različice modela 201 je poganjal 1,1-litrski bencinski štirivaljnik, ki je lahko po potrebi ustvaril 17 kW (23 KM) pogonske moči in ‘drvel’ z največ 80 km/h. Kasneje so vanj vgrajevali tudi 1,3-litrski pogonski sklop, na koncu so kupci dobili tudi top različico modela 201 z vgrajenim 1,5-litrskim bencinskim štirivaljnikom (26 kW/35 KM). Kot posebnost pa velja omeniti tudi tekmovalno verzijo tega modela (201-X), ki so jo razvili pri znamki Bugatti, kjer je imel ta dirkalnik interno oznako ‘Type 48’.

V primeru različice 201-X gre za unikatni dirkalnik, ki je opremljen s ‘polovičnim’ (samo 4. valji, 1 liter delovne prostornine) 8-valjnim bencinskim motorjem iz slavnega bugattija ‘Type 35’. Vgrajeni pogonski sklop je ob pomoči mehanskega kompresorja (‘blower’) znamke Roots lahko mobiliziral več kot 100 ‘konj’, vendar tedanji vodilni pri znamki Peugeot niso bili preveč navdušeni nad takšnim športnim ‘razkazovanjem perja’, ker je požiralo ogromno denarja, zato so projekt 201-X kmalu opustili.