The Goodyear Tire & Rubber Company

Gledano nazaj se zdi ustanovitev družbe The Goodyear Tire & Rubber Company leta 1898 posebej izjemna, saj so bili začetki vse prej kot rožnati. 38-letni ustanovitelj, Frank Seiberling, je prvi obrat koncerna kupil s pologom 3.500 $. Denar si je sposodil od svaka. Kavčuk in bombaž – osnovni surovini industrije – je bilo potrebno pripeljati dobesedno z drugega konca sveta, mesto, ležeče globoko v celini, pa je imelo samo nezadostno železniško povezavo. Celo človek, čigar ime slavi naziv koncerna, Charles Goodyear, je trideset let pred tem umrl v bedi, kljub odkritju vulkanizacije po dolgotrajnem in pogumnem raziskovanju.

Čas nastanka
Glede časa nastanka pa ta ne bi mogel biti boljši. Biciklomanija devetdesetih let 19. stoletja je bila na vrhuncu. Kočija brez vprege, ki so jo nekateri smelo imenovali avtomobil, je odprla nove izzive. Pojemala je tudi gospodarska kriza iz leta 1893. In tako je bil leta 1898 Goodyear uradno registriran kot pravna oseba.

Tveganje
Prvi direktor je postal David Hill. Toda Frank Seiberling – dinamični in vizionarski ustanovitelj – je bil tisti, ki je izbral naziv in za zaščitni znak določil značilno krilato stopalo, ki do danes ostaja bistven del logotipa koncerna Goodyear in predstavlja simbolično povezavo s preteklo zgodovino koncerna.

In še nekaj iz legendarnih zgodnjih let se vije skozi celotno zgodovino koncerna Goodyear. Nekaj težko opredeljivega in razumljivega, a zelo resničnega. Nekaj v zvezi z ljudmi. Z ljudmi kot Frank Sieberling, ki je bil pripravljen tvegati izgubo družinskega premoženja, ko se je leta 1898 odločil zgrabiti življenjsko priložnost in je – pod ugodnimi pogoji – kupil sedem juter veliko zemljišče, na katerem je kasneje zrasel Goodyear. Z ljudmi kot George Stadelman, ki se je sicer izogibal množic in ni nikoli imel nobenega govora, odlikovale pa so ga izjemne sposobnosti integracije in predvidevanja, s katerimi je vodil prodajo koncerna Goodyear v kritičnih prvih dvajsetih letih obstoja. Z ljudmi kot Paul Litchfield, čigar prepričanje in vodenje je navdihovalo razvoj koncerna Goodyear skoraj šest desetletij.

Izkupiček
Goodyear je 21. novembra 1898 z le 13 zaposlenimi začel s proizvodnjo pnevmatik za kolesa in vozove, podlog za podkve in – ustrezno tveganju, za katerega se je odločil Sieberling – žetonov za igranje pokra.

Prva zabeležena plačilna lista je znašala 217,86$ in je temeljila na povprečnih plačah od 13 do 25 centov na uro za deseturni delavnik. Po prvem mesecu poslovanja je prodaja iztržila 8.246$. Od prve pnevmatike za kolesa leta 1898 si je Goodyear do leta 1916 »privozil« položaj vodilnega svetovnega proizvajalca pnevmatik, kar opisuje tudi slogan iz tistih časov: »S pnevmatikami Goodyear se vozi več ljudi kot s katerokoli drugo znamko.« Leta 1926 pa je postal Goodyear vodilni svetovni proizvajalec gumenih izdelkov nasploh. V Slovenijo je koncern pričel investirati v letu 1997, v letu 2002 pa je v želji, da svojo pozicijo na rastočem vzhodnem trgu še okrepi, v skupni družbi Sava Tires povečal lastništvo na 80%. 2004 je bilo prelomno, saj je Sava Tires postala v 100% lasti družbe Goodyear in se v letu 2011 preimenovala v Goodyear Dunlop Sava Tires.

Prodaja družbe Goodyear je v prvih devetih mesecih leta 2011 znašala 17,1 milijarde dolarjev, čeprav je trajalo 53 let, da je koncern dosegel mejnik letne prodaje nad milijardo dolarjev. Vse pa se je začelo v predelani tovarni slamnate lepenke na bregovih reke Little Cuyahoga v Akronu v Ohiu, zvezni državi ZDA. Skozi vsa ta leta, se je pojavila množica mejnikov, dejstev in številk, ki ponazarjajo vzpon koncerna.

Zgodba o Charlesu Goodyearu – zanimiva zgodba o gumi
Zgodba o uspehu se je začela pisati leta 1834, ko je Charles Goodyear, brezposelni trgovec strojne opreme iz Filadelfije, vstopil v prodajalno prvega proizvajalca gum Roxbury India Rubber in prodajalcu pokazal nov ventil iz gume podobni snovi. Ker podjetja ventili niso zanimali, ga je trgovec zavrnil. Goodyear je bil sicer razočaran, a je bil to hkrati prelomni trenutek. V njem se je namreč prebudilo zvedavo zanimanje za gumo in njeno skrivnostno elastičnost, ki je vznemirjala njegov um. Po vrnitvi v Filadelfijo je Goodyear pristal v zaporu, kar pa ni bilo prvič. Dolge ure bivanja tam si je krajšal z obdelovanjem in eksperimentiranjem z gumo.

1839 je njegovo eksperimentiranje obrodilo sadove, ko je v svojih gumijastih poskusih pričel uporabljati žveplo in čisto po naključju nekega dne ugotovil, da mu je uspelo izdelati vodoodporno gumo. Prav to odkritje se pogosto navaja kot eno od najbolj odmevnih zgodovinskih “naključij”, saj se je s tem pričela revolucija na področju uporabe vodoodporne gume pri različnih izdelkih. Kljub temu, da je inovacija Goodyearu nekoliko izboljšala finančno situiranost, je zgodba o bogatašu, ki je zaslužil na račun inovacije, le farsa. Goodyear je namreč 1860 preminil in za seboj pustil 200.000$ dolgov. Čeprav danes največje gumarsko podjetje na svetu Goodyer Tire & Rubber nosi njegovo ime, pa to nikoli ni bilo neposredno povezano z Goodyearom ali njegovo družino. Tako so ga namreč poimenovali zgolj temu izjemnemu inovatorju v čast.

 

Foto: Goodyear